“ESPAÑA ESTÁ ATRAPADA EN UNA TRAMPA DE BAJA FERTILIDAD A LARGO PLAZO”

Entrevista a Gøsta Esping-Andersen, experto en demografía

  • Gøsta Esping-Andersen, coordinador del informe El déficit de Natalidad en Europa: la singularidad del caso español
  • 25 de Oct, 2017

Gøsta Esping-Andersen nos explica la situación actual en el país en cuanto a los problemas de natalidad, en el marco del Informe Especial que publicamos en PUERICULTURA Market 143 de septiembre.

Según publicamos en nuestro último informe especial sobre Natalidad, en la edición nº143 de PUERICULTURA Market de septiembre, la inestabilidad laboral, la desigualdad de género o la carencia de políticas públicas en cuanto a conciliación son factores que hacen que, aunque 2016 finalice con un incremento poblacional de 88.867 personas (un 0,19% más que a finales de 2015), el crecimiento vegetativo de España siga, tal como marca la tendencia de los últimos años, en negativo. Por ello, y en el marco de dicho informe, presentamos un extracto de la entrevista que realizamos al experto en demografía, y también coordinador del informe El déficit de natalidad en Europa, Gøsta Esping-Andersen, el cual nos hablará de la situación actual en el país en el contexto europeo.

- ¿Qué ha sucedido en los últimos años en España, en cuanto a demografía?
- El indicador de fertilidad más común es el TFR (Total Fertility Rate), que mide el número promedio de nacimientos entre aquellas mujeres de entre 15 y 49 años, en un año. En este sentido, a partir de unos muy bajos resultados en el año 2000, que fue de 1,2, el TFR español subió a 1,45 en 2008 -el último año antes de la crisis económica. Posteriormente se redujo a alrededor del 1,3, donde ha estado flotando desde entonces. Así, lo que es excepcional no es el nivel actual, sino la tasa de fecundidad en 2008, que fue un año récord. En otras palabras, la fecundidad española no disminuyó dramáticamente durante los años de crisis, cuando se observó en términos tan agregados. Pero cuando examinamos las tendencias más detalladamente observamos cambios bastante dramáticos. En primer lugar, la caída después de 2008 se dirige hacia la disminución (aproximadamente) del 20% en los nacimientos. Casi toda la disminución se concentra en los primeros nacimientos, es decir, en la decisión de entrar en la maternidad. En segundo lugar, la disminución está muy correlacionada con la situación laboral: la fecundidad cayó drásticamente entre las mujeres no empleadas. Esto ha dado lugar a un enorme diferencial de fertilidad. El TFR para las españolas empleadas fue de 1,9 en 2010 y sólo la mitad (0,9) entre las personas no empleadas. En tercer lugar, observamos un fuerte aumento de la falta de hijos. Medido en 2011, el 22% de las mujeres españolas seguían sin hijos a los 40 años, el nivel más alto de toda Europa.

- ¿Por qué?
- Algunos teóricos que se adhieren a la tesis del “postmodernismo” argumentan que la baja fertilidad simplemente refleja los valores cambiantes entre los ciudadanos que cada vez más favorecen la autorrealización. Los datos, sin embargo, cuentan una historia muy diferente. Cuando examinamos los datos sobre el número de niños preferido, vemos estabilidad: la norma de dos niños permanece intacta. En otras palabras, la brecha entre los nacimientos deseados y los que realmente se dan debe ser interpretada como un “déficit de bienestar”. Así, las tendencias que observamos representan bastante bien las reacciones normales de la fecundidad ante una crisis económica severa, y se posponen los nacimientos hasta que la economía vuelva a la normalidad. Sin embargo, la crisis en España ha sido inusualmente severa y duradera, lo que implica que el aplazamiento probablemente se convierta en un déficit permanente de nacimientos. Y sus efectos adversos han sido especialmente agudos entre los jóvenes ciudadanos en términos de obtener un empleo estable y ser capaces de vivir independientemente y formar familias, en primer lugar (el desempleo de los jóvenes ha permanecido cerca del 50% durante los años de crisis). Como se ha subrayado anteriormente, no hemos observado ninguna disminución significativa de los nacimientos entre las mujeres (establemente) empleadas; todo se ha concentrado dentro de la población no ocupada. Del mismo modo, el hecho de que el descenso de la fecundidad estuviera concentrado en los primeros nacimientos -y que la falta de hijos creciera- implica una vez más que los hombres y mujeres jóvenes posponen y posponen la maternidad y siguen siendo incapaces de obtener suficiente independencia económica para formar una familia.

- ¿Cómo se pueden restaurar los niveles de fertilidad?
- El desafío consiste en identificar remedios que permitan a los ciudadanos tener el número de hijos que desean, es decir, eliminar los obstáculos. Hace ya más de una década que debatimos la necesidad de mejores políticas de conciliación en España. Y los desafíos aquí son múltiples. Para empezar, hay una gran escasez de centros de cuidado infantil, y en general los estándares de calidad están lejos de ser ideales. Esto se extiende también a la etapa de Kindergarten (P3-P5), donde el tamaño de la clase promedio es de alrededor de 30 niños por pedagogo. Esto se compara muy desfavorablemente con, por ejemplo, Dinamarca donde hay 5-7 niños por pedagogo. Un segundo obstáculo, menos debatido, deriva de los horarios de trabajo españoles: los padres y madres típicos vuelven a casa alrededor de las 8 de la tarde y esto implica un vacío agudo de cuidado infantil de muchas horas, considerando que las horas del jardín de infancia terminan alrededor de las 17 h. Es urgente una reforma de las horas de trabajo. Pero el mayor obstáculo para elevar la fecundidad española puede estar en la precariedad del empleo y en el alto desempleo. En una sociedad donde las mujeres abrazan ahora las carreras de larga duración como norma, la inseguridad laboral se convierte en un grave impedimento para dar el paso a la maternidad. Esto es especialmente cierto si la inseguridad laboral va de la mano de graves problemas de conciliación de la maternidad con el empleo. Dicho de otro modo, la hipótesis ampliamente extendida de que la política de cuidado de los hijos solo restablecerá la fecundidad española probablemente no sea válida si no va acompañada de grandes reformas en la vida laboral.

La entrevista completa se puede encontrar en la edición de septiembre/octubre nº143 de PUERICULTURA Market.

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